澳洲小行星监测系统将关闭 地球或面临危险

 行业动态     |      2019-09-02 15:26

澳洲小行星监测系统将关闭 地球或面临危险

澳洲小行星监测系统将关闭 地球或面临危险

现在对于搜索飞向地球的掠日小行星和彗星的研究观测而言,缺乏资金可能使得南天的监视观测受到中止的影响。卡特林那巡天系统共有三处观测站,分别位于亚利桑那州莱蒙山和毕吉诺山,以及位于澳大利亚的赛丁泉天文台。但是在今年十月份,卡特林那巡天系统由于不断增加的维护成本,出现了资金切断的局面,部分原因是由澳大利亚和美元之间的汇率变化所引起。根据卡特林那巡天系统的负责人史蒂夫拉尔森介绍: 从那时起,该巡天系统的南天监视观测只能利用位于堪培拉的澳大利亚国立大学资金。

对于在6500万年前撞击地球导致恐龙灭绝的小行星而言,科学家认为这是一个罕见的大型宇宙天体,并能通过相关软件模型跟踪94%的近地大型小行星。而科学家担心的是大约30米直径的小行星,虽然这样级别的小行星并不是给地球生命造成巨大毁灭,但是足以摧毁一座城市。其典型的例子便是发生在1908年的通古斯大爆炸事件,位于西伯利亚的近2000平方公里森林被在剧烈的撞击下被彻底毁灭。

更重要的是,大多数抵近地球的小行星或者彗星轨道会穿过南北两个半球,除了在北半球进行监视观测外,当小行星进入南半球视野后也要进行跟踪观测,这样将会有更多的时间进行准备。研究人员麦克诺特根据调查估计,对于一座小行星监视天文台每年需要三万美元对圆顶进行修复,如果位于澳大利亚的赛丁泉天文台被停止进行小行星预警监视,在2020年前可能没有一个接替该任务的天文台,届时位于智利的大型综合巡天望远镜将履行这一职责。

随着官方打造的小行星监视网在望远镜维护资金并不能及时到位,B612 基金会希望能承担起对近地小行星监视网的建设,尽管其私人打造的空间望远镜不会早于2017年发射,同时这也将是首次由私人提供资金进行空间望远镜的建造、发射和运营,其费用预计将达到数亿美元。这台先进红外空间望远镜被命名为 哨兵 ,预计入轨后发现的小行星数量将超过以往陆基望远镜的总和。